understand什么意思,从understand的词源看理解的真谛

 生活杂谈     |      2020-01-18 21:52
  英文“understand”(理解、懂得、明白)一词的构成蛮独特的,喜欢玩词源的,一不小心就会“望文生义”地把这个单词看做是站在某某底下。我也曾经自以为是的寻思“何以站在下面”用来表示理解?
  后来查看词源字典,意识到“understand”中的under,不是“在……下面”的意思,而是表示“在……之间”,但对于“understand”本身还是不太理解。
  最近思想交流群的夏教授给大家解读英语词根stand的功能和演化形态。我便提及“understand”一词。他认为这是一个很好的问题,很少有人敢这样想。他说under是inter的古英语形态,后来首字母u演变为i,就变成了inter。这样,“Understand 是我站在你中间,我站在你的思想中间,所以我理解你了。”

understand什么意思
  夏教授任职德国某大学,对词源有深刻研究
  夏教授一直在寻找语言的根,对词源的解释有思的内涵。而这正是我追求的。夏教授这么一说,“understand”的原初情境渐渐浮现了。我隐约感到了“understand”的呼吸,听到“understand”的呼唤,太真切了!
  于是我站在“understand”的中间:介词inter-表示“在一起,交互”;有“在…中间、在…之间”的意思。“站在你中间”,也就是站在你的位置上。啊!这不就是我们熟悉的成语“设身处地”吗!“设身处地”——设想自己处在别人的境地,站在别人的处境替别人着想。
  当我们说“设身处地”地想一想,就是站在对方的立场上考虑问题,是换位思考。其实英语成语也有对应的说法:in somebody’s place(处于某人的地位,为某人设身处地想一想);或者更贴近的表达:put oneself in another’s place。
  由此可见,“understand”所谓的理解,不是抽象而孤立的理解,而把自己置换为对象,去体会对方的处境,感悟对方的存在,从而真正“理解”对方。
  understand就是“心照不宣”
  在网络世界,不同立场、不同观点之所以容易冲突,出现各类杠精、愤青,原因也就在于没有进入对方的位置。这样的态度无法做心悦诚服的对话。就学术研究而言,学者需要客观冷静的态度。英国哲学家罗素在其《西方哲学史》上卷(商务印书馆1963年版,第59页)中提到,研究一个哲学家的时候,正确的态度既不是尊崇也不是蔑视,而是应该首先要有一种假设的同情,直到可能知道在他的理论里有什么东西大概是可以相信的为止;唯有到了这个时候才可以重新采取批判的态度。
  罗素这番话,严谨而富有启发。“假设的同情”是一种能进入对方位置的重要态度。在日常交往中,不需要那么多“假设”,但若有同情心,就会有同理心,从而进入对方而“理解”对方,由“将心比心”而“心心相印”。这样的“understand”,有着“认同”、“喜欢”等属性。
  家长要坐在孩子的位置才能理解他们的感受
  如果双方都能进入对方位置,那就是“知音”、“同志”;如果一群人都能进入彼此的位置,那是族群共同体。在男女关系中爱情集中反映了这种互相进入而融合的状态。罗洛·梅在《爱与意志》(357-361页)中谈到爱对意识的深化时,体现了这样的关系(意识的功能在于领会和理解)。
  互相进入缘于相似、相同,而相似、相同意味着一家人(family而familiar),志趣相通而彼此相爱。like(像、相似)一词本于same(相同),而其动词的喜欢义可能蕴含着相同而相爱的族群关系。
  熟人社会就是彼此进入而有共享其习俗、语言、价值观的群体。熟,从火,孰声。孰为熟的本字,意为烹饪煮熟。食物之煮熟与人际关系的熟具有相关联想。同在一个灶火煮烧的一伙人,食物之熟也是其关系之熟,这就是“同伙”。孰在古文中被借为疑问代词(谁)也是富有意味的假借。作为谁人的孰,显然是陌生的,而通过共享灶火(“入伙”)又转化成熟悉的孰。孰的辨证思维耐人寻味。
  火塘,是一伙人“入伙”的地方,彼此心照不宣
  “设身处地”的“understand”在中国源远流长,孔子讲的“恕道”(“己所不欲,勿施于人”)为其代表。恕,就是推己及人,即以自己的心推想他人之心,所谓“如心”。贾子道术》称之为“以己量人谓之恕”。这也是孟子讲的“老吾老,以及人之老;幼吾幼,以及人之幼。”(孟子·梁惠王上》)
  《墨子经上》的解释是“恕,明也。”明,明白,就是理解。这表明“understand”(理解)对应着中国伦理哲学的“恕”。《说文解字》:“恕,仁也。”恕道就是仁爱,是大爱。恕的古文多从心从女。这也暗示“恕”是母爱。母爱包容,母爱宽恕,母爱最能谅解(understand)。
  总之,真正的理解是设身处地的谅解,是包容、对话、和解的“understand”。理解万岁!!
  
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